Il s’assit sur le canapé en tendant une longue jambe

Il s’assit sur le canapé en tendant une longue jambe

Connor Franks est arrivé à minuscule aéroport municipal d’Owens Mill un jour avant Thanksgiving. Son voyage de l’Université de Syracuse à New York l’avait conduit sur une série de vols de correspondance et de longs trajets en bus. Heureusement, il avait trouvé une petite compagnie aérienne charter qui le conduirait au-dessus du désastre d’une tempête de neige qui avait paralysé les grandes plaines et annulé son atterrissage prévu à Wichita.

Ses parents avaient bravé le temps pour le saluer. Margaret et Wilson «Frank» Franks n’étaient pas exactement les agriculteurs types du Kansas. Ils ne ressemblaient en rien à leurs homologues américains de style gothique et avaient en fait vendu une grande partie de la ferme à des développeurs il y a quelques années pour permettre à Connor et à sa sœur de fréquenter l’école. De toute façon, ils ne pourraient pas rivaliser beaucoup plus longtemps avec les grandes exploitations.

“Mon petit garçon!” sa mère a crié alors qu’il scrutait le tarmac. Connor ne pouvait pas la voir, mais elle l’avait vu. Elle s’est pratiquement attaquée à lui, c’était un miracle de ne pas perdre pied sur le trottoir glissant. “Mon bébé.” Elle couvrit ses joues froides de baisers.

“Mère!” Connor la repoussa. L’aéroport était peut-être petit, mais avec les vacances, il débordait d’activité.

“Bienvenue mon pote à la maison”, dit son père. Connor étreignit les deux parents. “Tu nous as vraiment manqué.”

“Alors j’ai remarqué.” Il ne s’était pas encore rendu à la maison l’été dernier, optant pour un programme d’études dans l’exotique Buffalo. Il n’avait pas vu sa famille depuis Pâques, c’était la plus longue absence de sa vie. Quelque chose manquait encore.

“Où est Beck?”

“Oh, nouveau petit ami”, dit sa mère. “Elle passe tout son temps avec lui.”

“Ils deviennent un peu trop sérieux si vous me le demandez,” dit son père. “Elle aurait vraiment dû être ici.”

“Oh, ne t’inquiète pas pour ça”, fit Connor avec un geste dédaigneux, “tu n’as que dix-huit ans.”

Sur le chemin du retour, ses parents ont informé Connor de l’actualité familiale, tout en lui transmettant tout ce qu’il avait appris du monde passionnant de l’ingénierie de la construction. C’était une bonne chose qu’il conduise, car après quelques phrases, il les avait endormis tous les deux.

La maison était un spectacle pour les yeux endoloris. Peu de temps après que ses parents aient vendu toutes leurs terres agricoles, Connor avait gagné une bourse d’études à Syracuse. C’était une sorte d’entente caritative où les névrosés New Yawkers donnaient leur argent afin d’envoyer du pauvre hick à une école décente. Son petit lycée de comté était très éloigné du centre de New York, mais avait été choisi et, comme il avait obtenu les meilleures notes, il était l’heureux gagnant. Quoi qu’il en soit, cela a permis à ses parents d’économiser suffisamment d’argent pour rembourser de vieilles dettes et remettre en état la propriété. Ils avaient mis l’isolation nécessaire dans l’ancienne grange et avaient réaménagé la cuisine et les salles de bain. Rien d’extraordinaire, ils étaient encore tout sauf riches.

Connor a profité de l’une de ces salles de bains rénovées. C’était bien d’utiliser une cabine de douche dans laquelle il pouvait se déplacer sans craindre de faire paître un mur infecté de Dieu sait quoi. Il s’est essuyé dans sa chambre et a revêtu un jean et un maillot de corps. Sa peau était encore humide et picotait avec cette sensation fraîchement nettoyée quand il entendit un grondement dehors.

Un moteur tourné. Jetant un coup d’œil furtif depuis sa fenêtre à l’étage supérieur, il vit un vieux Harley entrer dans l’allée. Quel genre de connard conduit une moto dans la neige? Le genre de connard qui laisse une fille derrière lui sans casque. Pas n’importe quelle fille, mais la petite soeur de Connor, Rebecca.

Le gars a enlevé son propre casque, révélant des cheveux noirs et gras qui s’arrêtaient juste au-dessus de ses épaules. Le couple a sauté du vélo, puis le gars a attiré Rebecca à lui. Le couple s’embrassa. Les mains du gars tombèrent sur les fesses de Rebecca. C’est trop dégoûtant, pensa Connor. La moitié de lui voulait vomir, l’autre moitié voulait sortir et vaincre l’enfer du fiasco qui faisait bouger sa petite soeur. Il s’installa pour fermer ses rideaux. Après quelques minutes, la Harley gronda de plus en plus faiblement alors qu’elle partait.

Connor était allongé sur son lit pour se remettre de son voyage. Il doit s’être assoupi. Il s’est réveillé couvert d’un Afghan et quelqu’un avait éteint la lampe, sa mère était au travail ici. Le visage numérique rouge du radio-réveil indiquait 10h30. Il avait été réveillé par quelque chose. Il l’entendit encore: on frappa doucement à sa porte.

“Connor?” demanda une voix feutrée à travers la barrière. Il a dit à Rebecca d’entrer. “Mon Dieu, je suis désolé. J’ai totalement oublié que tu rentrais à la maison.” Elle effaça une mèche de cheveux roux de ses yeux.

Il était sûr que papa l’avait amenée à faire des excuses. “Ça va. Est-ce qu’on est encore pour demain matin?”

“Comme toujours.” Elle a répondu que non, il suffisait de fermer sa porte le plus silencieusement possible.

Le lendemain matin, Connor avait allumé la télévision à console, ses parents venaient d’acheter un satellite. La réception était enfin suffisamment claire pour utiliser le magnétoscope acheté il y a quelques années, à présent si seulement ils pouvaient trouver un endroit qui vendait encore des bêtas.

Il s’assit sur le canapé et étendit une longue jambe jusqu’à l’autre bout.

“Déplace-le ou perds-le”, dit Rebecca. Elle avait une assiette pleine de rouleaux et de farce et un peu de veille.

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