Le reste de la nuit s’est passé de la même manière

Le reste de la nuit s’est passé de la même manière

L’ensemble du clan Franks étendu s’était présenté pour le réveillon de Noël. Il y avait des Francs de Denver, des Francs de Lincoln et des Francais de Kansas City. Ironiquement, il n’y avait pas de Francs de Francfort, Connor pensa qu’ils ne pourraient pas y arriver. Pas que cela lui importât, moins de Francs signifiait moins de gens à pointer du doigt et à chuchoter.

Il n’était pas le seul à recevoir un accueil familial froid, tout autant de froid qui était réservé à la jeune femme qui l’accompagnait. Rebecca avait le même visage à vingt-neuf ans qu’à dix-neuf ans. Ses cheveux roux et ses doux yeux bruns étaient tout aussi frappants qu’il ya dix ans.

La façon dont elle a rempli sa robe marron calicot le rendait fier de l’avoir à ses côtés. Elle ressemblait à une sorte de fille de paysan chaud, ce qu’il supposait être.

“Connor et Becky, c’est ça?” Un homme grassouillet au visage rouge, qui semblait avoir quelques années de plus que ses propres trente-deux ans, attrapa la main de Connor. “Je suis ton cousin Billy Franks, du côté de ton père.”

“D’où son nom, Billy Franks,” dit Connor, gagnant un fou rire de Rebecca.

Les yeux en amande de Billy plissèrent tandis que la queue de Connor naviguait au-dessus de la racine de ses cheveux. Il simula un rire aux senteurs de crevettes et applaudit quand même Connor dans le dos. “C’est toi qui as déménagé à Buffalo, pas vrai?” Connor acquiesça. “Et toi chéri, où vis-tu maintenant?” Son souffle fut projeté dans le sens de Rebecca.

“Buffalo,” dit-elle en rougissant.

“Oh, ça doit être pratique de vivre si près de ton grand frère.” Cette fois, le visage de Connor devint écarlate. “Comment ça vous plaît là-bas?”

“Ils ont d’excellentes ailes de poulet, agréables et épicées”, a déclaré Connor.

“Ooh, j’aime les épices. J’ai mangé le diable de cette crevette épicée que ta mère est partie.”

“Je peux voir ça,” dit Connor en essayant de garder une distance de sécurité.

“Bien, content de vous reparler.” Billy sourit et se retourna, probablement sur la queue de quelques crevettes.

“C’est pour ça qu’on ne peut jamais avoir d’enfants”, se moqua Connor de sa sœur. “Voulez-vous voir une double dose de ces gènes se transmettre?”

Elle regarda le sol et sourit.

Connor vit un autre de ses cousins ​​tirer Billy du buffet. Elle murmura quelque chose à l’oreille du gros homme. Billy regarda Connor et Rebecca, la bouche grande ouverte, cernée de sauce cocktail.

Connor prit sa sœur par la main et la conduisit à la porte d’entrée. Il ne pensait pas que sa mère ou sa grande sœur avait déjà blagué à leur sujet, mais il n’en était pas sûr. “Je vais prendre l’air,” murmura-t-il à son oreille.

Connor s’assit sur les marches et regarda son souffle planer devant lui dans un brouillard tuméfié, puis se disperser dans l’air hivernal. La vieille ferme et la grange se distinguaient parmi les éditions de logements qui commençaient à germer tout autour. Des bulldozers et des camions de ciment étaient immobiles dans les champs. Abandonnés et enneigés, ils ont attendu patiemment le 26 décembre. Le vol blanc avait trouvé son chemin vers les régions les plus reculées du Kansas, alors que Owens Mill était sur le point de passer de la ville agricole à la banlieue.

Tant de choses pourraient changer en seulement dix ans, pensa-t-il. Le changement pourrait faire peur, il imagina ce que ce vieil endroit allait ressembler dans dix ans et frissonna.

“Salut, je suis Lori, voici mon frère Ryan.” La voix de la fille surprit Connor, il sauta du porche. Le garçon fit un signe de la main puis plaça ses mains sous ses bras, il faisait très froid sans manteau. Conner supposa que le garçon avait environ douze ans et que la fille ne pouvait avoir plus de dix ans.

Il les a reconnus, il les avait rencontrés au mariage de sa grande sœur. “Vous êtes les beaux-enfants de Jan”, dit Connor. Ils acquiescèrent tous les deux.

“Je suppose que ça fait de moi ton oncle Connor.” Il se leva du perron du porche et tendit la main à chacun d’eux.

“Todd Junior n’a pas pu y arriver?” Il a demandé.

“Non, il passe Noël avec son vrai père,” répondit la fille.

“Il ne sait pas ce qu’il manque,” ricana Connor.

“Tu ne dois pas être dans la famille entière non plus,” dit le garçon, Ryan.

“J’ai le choix entre côtoyer ces gens et me geler les fesses …” Connor souffla de l’air chaud sur ses mains crues. “Disons juste que je m’en tiens à mon choix.”

“Alors, quelle maladie avez-vous?” Ryan a demandé. Connor se demandait ce que ces parents avaient dit au garçon. “Nous avons le syndrome du demi-enfant, à éviter à tout prix.”

“Ah ça. Ne t’inquiète pas, ils vont avoir une immunité après des contacts répétés.” Il soupira. “Ce que j’ai, le temps ne guérira apparemment pas.”

“Connor, chérie”, c’était Rebecca, “entrez avant que vous ne gèliez.” Elle vit les enfants et se mordit la lèvre inférieure.

“Viens Beck.”

Le reste de la nuit se passa de la même manière, à part une brève conversation avec son nouveau beau-frère Barry, le reste de la famille évita à la fois Rebecca et lui.

Connor était dans la cuisine après que la fête se soit calmée. Il buvait un verre d’eau à l’évier quand Rebecca entra. “Connor”, elle l’entoura de ses bras. “Regarde ce que j’ai glissé du stupide chapeau de mon oncle Sandy.” Elle a tenu un brin de gui en plastique sur sa tête.

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